Pour un bonheur instantané, prenez un livre et sortez

Les photographes du New York Times ont visité les plages, les parcs et les cafés pour capturer les lecteurs s’adonnant à un plaisir intemporel.

Profiter d’un livre en plein air est l’une des joies simples et emblématiques de l’été, comme courir à travers un arroseur, repérer la première luciole de la soirée ou gratter une cuillère en bois plate sur une tasse de glace italienne brûlée par le congélateur.

Cette année, la pratique a été compliquée par une chaleur étouffante et record, laissant à beaucoup d’entre nous le sentiment de lire à l’intérieur d’un four grille-pain. Il est difficile de se concentrer sur un roman lorsque votre dos rejette autant de liquide que les chutes du Niagara.

Pourtant, il y a peu de plaisirs voyeuristes plus satisfaisants que de sortir et de repérer quelqu’un perdu dans un livre. Vous avez le frisson de reconnaître une âme sœur, le test oculaire impromptu de déchiffrer un titre de loin, ainsi que la possibilité d’avoir un nouveau mystère, une biographie, un mémoire ou un roman graphique à ajouter à votre propre liste. C’est comme obtenir des idées de menu à partir du panier d’achat d’un étranger, moins la honte de vos propres collations malsaines. Heureusement, il n’y a pas de jugement dans les manifestations publiques d’alphabétisation – juste la visière décontractée d’un amoureux des livres saluant un autre.

Alors, qu’est-ce qui rend la lecture en plein air plus mémorable que la lecture d’un livre dans l’intimité de votre propre maison ? Certes, un coussin de canapé est plus confortable qu’un appui-tête en sable, et vous n’avez pas à surveiller la météo ou à rechercher les installations les plus proches. Pourquoi avons-nous une soudaine sensation de paix en nous affalant sur un banc de parc chaud, une terrasse en éclats ou une pelouse parsemée de pissenlits avec un livre de poche à la main ? Pourquoi soumettons-nous notre dos à l’écorce impitoyable d’un arbre ?

Les réponses dépendent d’un Choisissez votre propre aventure de petites décisions : Serviette de plage ou chaise ? Pieds nus ou tongs ? Lunettes de soleil ou casquette de baseball ? Panier pique-nique ou prune minable ? Lisez-vous avec des écouteurs ou faites-vous confiance aux oiseaux et au camion de crème glacée pour fournir votre bande-son ? Plus important encore, quel livre avez-vous apporté pour la compagnie ? Vous donnera-t-il de l’énergie pour une partie de paddle-ball ou vous servira-t-il de prélude à une longue sieste estivale ?

Il n’y a qu’une poignée de choses non négociables quand il s’agit de lire en plein air : crème solaire, hydratation, répétition. Vous ne voulez pas vous lever et voir des étoiles – celles-ci appartiennent entre les couvertures. De plus, le lecteur poli laisse les haut-parleurs à la maison. Personne ne veut entendre votre playlist Jimmy Buffett, même à Key West.

Cet été, le New York Times a envoyé des photographes sur les plages, les parcs, les cours et les cafés à travers le pays – de New York à Minneapolis en passant par Seattle – pour documenter notre intrépide tradition de profiter des mots et de la nature en même temps. Leurs photos rappellent la magnificence et la magie de cette combinaison.


Produit par Rebecca Halleck

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