Nvidia vante une puce plus lente pour que la Chine évite l’interdiction américaine

Deux mois après que les États-Unis ont étouffé l’accès de la Chine à deux des puces haut de gamme de Nvidia, le géant américain de la conception de semi-conducteurs a dévoilé un substitut avec une vitesse de traitement réduite pour son deuxième marché.

L’unité de traitement graphique Nvidia A800 est « un autre produit alternatif au GPU Nvidia A100 pour les clients en Chine », a déclaré un porte-parole de Nvidia dans un communiqué à TechCrunch. « L’A800 répond au test clair du gouvernement américain pour un contrôle réduit des exportations et ne peut pas être programmé pour le dépasser. » La nouvelle puce a été signalée pour la première fois par Reuters lundi.

Le processeur A100 est connu pour alimenter les superordinateurs, l’intelligence artificielle et les centres de données hautes performances pour les industries allant de la biotechnologie et de la finance à la fabrication. L’activité de cloud computing d’Alibaba a été l’un de ses clients. A100, ainsi que la puce d’intelligence artificielle d’entreprise H100 de Nvidia, ont été placés sur une liste de contrôle des exportations américaines pour « régler le risque que les produits couverts puissent être utilisés ou détournés vers une » utilisation finale militaire « ou un » utilisateur final militaire « en Chine et la Russie.

Nvidia a précédemment signalé que l’interdiction américaine pourrait affecter jusqu’à 400 millions de dollars de ventes potentielles en Chine au troisième trimestre, la nouvelle puce semble donc être une tentative de remédier à la perte financière. Le GPU A800 est entré en production au troisième trimestre, selon le porte-parole de Nvidia.

En effet, des distributeurs de puces en Chine, comme Omnisky, commercialisent déjà l’A800 dans leurs catalogues de produits. La puce semble être conçue pour contourner les règles d’exportation américaines tout en assurant d’autres capacités informatiques de base. La plupart des caractéristiques clés de l’A100 et de l’A800 sont identiques, à l’exception de leurs vitesses d’interconnexion : l’A800 fonctionne à 400 Go par seconde tandis que l’A100 fonctionne à 600 Go par seconde, ce qui correspond au seuil de performance défini par l’interdiction américaine.

Selon une analyse du Centre d’études stratégiques et internationales, un groupe de réflexion bipartisan, « En ne ciblant que les puces à très haute vitesse d’interconnexion, la Maison Blanche tente de limiter les contrôles aux puces conçues pour être mises en réseau ensemble dans les données des centres ou des installations de supercalcul qui entraînent et exécutent de grands modèles d’IA. »

Nvidia n’est pas le seul à ralentir ses puces pour échapper aux sanctions américaines. Selon le Financial Times, Alibaba et la startup chinoise de conception de puces Biren, qui ont consacré des ressources à la fabrication de rivaux des processeurs Nvidia, modifient les performances de leurs derniers semi-conducteurs. En effet, Alibaba et Biren, comme d’autres entreprises de semi-conducteurs sans usine, font appel à TSMC de Taiwan pour fabriquer leurs produits. Et comme les contrôles à l’exportation américains couvrent les ventes de puces par des entreprises utilisant des technologies américaines, les ventes des usines TSMC à la Chine pourraient être réduites.

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