COWAN : Mike Matheson fait des montagnes russes lors du retour des Canadiens

Se rappeler comment oublier est la clé, dit le défenseur des Canadiens à propos de ses débuts dans sa ville natale en saison régulière.

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Le premier match de Mike Matheson avec les Canadiens n’a pas pris un bon départ.

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Moins de trois minutes après le début du match de samedi soir contre les Flyers de Philadelphie, les Canadiens perdaient 2-0 et Matheson était déjà à moins-2 après avoir raté les 17 premiers matchs de la saison en raison d’une tension musculaire abdominale.

Matheson est retourné au banc après le deuxième but et a remarqué que les jeunes défenseurs Johnathan Kovacevic et Arber Xhekaj lui lançaient des regards étranges.

« Je pouvais dire qu’ils étaient en quelque sorte assis là comme: ‘Allons-nous lui dire quelque chose?’ », a déclaré Matheson avec un sourire après le match. « J’étais comme : Ouais, le hockey est un jeu amusant. Toujours tester votre détermination. Il aurait été beaucoup trop facile pour moi d’entrer et d’être plus-3. Il y a toujours un test et il y a toujours un défi. C’est ce qui le rend génial.

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Matheson et le Les Canadiens ont rebondi pour gagner 5-4 en fusillade. Matheson, qui a grandi à Pointe-Claire dans l’ouest de l’île de Montréal, a marqué le troisième but des Canadiens.

Matheson a fini par enregistrer 23:57 de temps de glace, le plus de tous les défenseurs des Canadiens. Le joueur de 28 ans, qui en est à sa huitième saison dans la LNH, sera d’une grande aide pour cette jeune équipe en reconstruction qui connaît un départ surprenant de 9-8-1 avant le match de mardi au Centre Bell contre les Sabres de Buffalo. (19 h, TSN2, RDS, Radio TSN 690, 98,5 FM). Matheson réduira la charge de travail de David Savard et sera un deuxième vétéran sur lequel les jeunes défenseurs pourront s’appuyer et apprendre.

Comme comment oublier rapidement un mauvais début de match.

« La capacité de laisser chaque quart de travail dans le passé et de se concentrer sur le suivant est vraiment importante », a déclaré Matheson. « C’était génial d’avoir ce but, mais je pense que j’avais dépassé les deux premiers quarts de travail. Je ne pense pas que l’un ou l’autre but… ce n’est pas comme si je mettais une pizza au milieu et que vous pouviez dire : ‘Wow ! C’était ta faute. Je pense que peu importe que ce soit de ma faute ou non, je pense que je l’ai mis dans le passé et que j’ai évolué.

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Le directeur général des Canadiens, Kent Hughes, a acquis Matheson de Pittsburgh pendant l’intersaison dans un entente qui a envoyé le défenseur Jeff Petry et l’attaquant Ryan Poehling aux Penguins. Avant de devenir directeur général en janvier, Hughes avait été l’agent de Matheson. Après l’avoir acquis à Pittsburgh, Hughes a décrit Matheson comme un « être humain cinq étoiles.

Alors que Petry et sa femme voulaient quitter Montréal, Matheson est ravi d’être de retour dans sa ville natale. Ses parents — Rod et Margaret — étaient au Centre Bell samedi soir pour assister à ses débuts en saison régulière avec les Canadiens, avec son frère, Kenny, sa femme, Emily, et leur fils d’un an, Hudson.

Les trois enfants de Rod et Margaret — Kelly, Kenny et Mike — ont appris à patiner sur la patinoire de jardin que Rod construisait chaque hiver et ils ont tous suivi le programme de hockey Sport-Études à l’école secondaire John Rennie. Kelly a été la première fille à participer au programme de hockey de John Rennie et a été suivie par ses jeunes frères. Mike était capitaine des Lions du Lac Saint-Louis lorsqu’ils ont remporté le championnat triple A midget du Québec en 2011 avec Jonathan Drouin comme coéquipier.

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Lorsque les Canadiens ont annoncé pour la première fois la blessure de Matheson le 13 octobre, ils ont dit qu’il devait être absent pendant huit semaines. Il est revenu en moins de six semaines. Matheson a déclaré que le fait qu’il était proche de sa famille l’avait aidé pendant sa période de récupération.

« Je pense que le fait d’avoir l’opportunité de voir mes parents un peu plus a probablement aidé », a-t-il déclaré. « Bien sûr, si j’étais moi-même quelque part, cela aurait été beaucoup plus difficile que de profiter un peu plus d’être là pour mon fils et d’être plus présent en tant que parent et tout ça. Je pense que c’est tellement important et cela m’a aidé en tant que joueur de hockey d’être parent. Vous rentrez chez vous et votre travail numéro 1 est d’être un père et ce n’est pas si le jeu s’est bien passé ou mal. Vous devez vérifier cela et donner le meilleur de vous-même à vos enfants et à votre famille. Je pense que cela m’a beaucoup aidé.

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Matheson vit dans le Vieux-Montréal et aime voir une autre facette de sa ville natale.

« C’est presque comme si ma femme et moi faisions l’expérience (de la ville) pour la première fois parce que vous êtes en quelque sorte coincé dans l’ouest de l’île et que vous ne vous aventurez pas beaucoup dans la ville », a-t-il déclaré à propos de son enfance à Pointe- Claire. “Je suis évidemment allé au Vieux-Port quelques fois (avant), mais c’est un peu nouveau et c’est très amusant.”

J’ai demandé à Matheson s’il avait pensé à ce qu’il allait faire avec la rondelle de son premier but en tant que Canadien.

« Je ne l’ai pas fait, en fait, » dit-il. « Peut-être que c’est un pour mon père. »

Une fin très heureuse pour son premier match en bleu-blanc-rouge.

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twitter.com/StuCowan1

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